Chi-Ali – Funky Lemonade

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Le digger, c'est un peu le spéléologue du rap. Il peut à tout moment succomber écrasé par l'éboulement d'une pile de disques. Mais cette activité périlleuse sait se révéler gratifiante quand le digger remonte à la surface avec une précieuse pépite, charriée au gré des éléments dans l'obscure arrière-boutique d'un disquaire de quartier. Aujourd'hui Lost & Found s'intéresse à un single du rappeur new-yorkais Chi-Ali: "Funky Lemonade".

Chi-Ali Griffith, de son vrai nom, est tombé dans le rap tout petit. Il a intégré les Native Tongues (crew composé entre autres par De La Soul, A Tribe Called Quest et Jungle Brothers) en 1989 à l'âge de 13 ans. Son premier album, The Fabulous Chi-Ali est sorti en 1992 alors qu'il avait 15 ans! Ce gamin du Bronx était destiné au rap, mais la vie s'en est mêlé et a abattu sa carrière en plein vol. En 2000, il assassine le frère de sa petite amie au cours d'une violente dispute. S'en suivent une année de cavale, puis son arrestation et son incarcération pendant 12 ans. À ce jour, Chi-Ali est un homme libre et s'est remis au Hip-Hop.

Si l'on devait retenir seulement deux chansons de la courte carrière de Chi-Ali, on choisirait sans hésiter "Age Ain't Nothin' But A #" et "Funky Lemonade", toutes deux extraites de The Fabulous Chi-Ali. C'est la seconde qui a retenu notre attention pour cet article. Comme le titre le laisse présager, Chi-Ali y compare son rap à la fraicheur d'une limonade sirotée l'été au bord d'une piscine.

"I even got a taste test so you can taste the flavor / So get a zip, get a sip, get a guzzle / Simple, no fuzzle, props or a muzzle / And swallow Chi and follow, rocking the Apollo."

"Funky Lemonade" a été enregistré à deux reprises à moins d'un an d'intervalle, avec deux instrus différentes produites par The Beatnuts. La première version est celle qui figure sur l'album, basée sur un sample de Kool And The Gang. La voix y est celle d'un jeune adolescent, elle est haut perchée et trahit son âge. Difficile de reconnaître la voix du MC dans le deuxième enregistrement de la chanson. Sa voix a mué, son flow s'est musclé, pas grand chose à voir avec la version album. L'instru qui accompagne cet "alternate take" est elle aussi beaucoup plus catchy, tout à fait dansante. Ce remix qui n'en est pas vraiment un est sorti en single sous le titre "Funky Lemonade 92", avec pour face B "Let The Horns Blow 92". Cette galette fait aujourd'hui partie de celles que beaucoup de diggers recherchent mais que peu d'entre eux trouvent.

 

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