Lost & Found : Natural Resource – Negro League Baseball

Voici un son qui a longtemps traîné sur mon disque dur sous le nom « titre inconnu ». Dieu sait ou j'avais bien pu télécharger ou recopier cette pépite de rap indé. Mais qu'importe, j'adorais cette instru teinté de nostalgie, et ce flow féminin bien acéré qui se démarquait déjà des autres couplets.

Quelques années plus tard, découvrant Jean Grae sur l'énorme « No Doubt », je fais la connexion entre les voix et renomme le track « Jean Grae & others - Baseball ». Puis, de nouveau grâce à Jean Grae via son « Bootleg of the Bootleg EP », je peux enfin identifier et donner un nom définitif au fichier : « Natural Resource - Negro League Baseball ».

A l'époque entourée par Dj Aggie et Ocean au sein de Natural Resource, Jean Grae se fait alors appeler What ? What ?, un nom qu'elle a souhaité changer après la dissolution du groupe en 1998, et le succès trop envahissant d'un certain Superthug de N.O.R.E. (What ! What!).

C'est en 1996 que sort leur premier maxi sur lequel figure Negro League Baseball. Ils y dressent une analogie entre l'industrie du rap et le Baseball, comparant le rap indépendant duquel ils se réclament à la Negro League, ligue américaine de baseball réservée aux Noirs durant la ségrégation.

Do it like this, do it like that
I was rockin' stage just like to a bat
Sent to home back when umm, be doing my thing
Hit the homerun with the Negro League swing

En face B, They Lied et Bum Deal confirment tout le potentiel de cette formation, et nous font regretter un peu plus qu'aucun album n'ai pu voir le jour... Mais c'est ce qui fait de Negro League Baseball un incontournable Lost & Found.

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