Lost & Found : Nas – Life is like a dice game

'Life is like a dice game' est de cette catégorie de morceaux troublants et entourés de mystères qui vous font creuser pour en connaître plus sur leurs origines. Je me souviens de ma première écoute, peut-être une dizaine d'année après qu'il ai été enregistré par Nas. Quelle terrible frustration lorsque, après un couplet seulement, le jeune prodige alors au sommet de son art mit subitement fin à son chef d'oeuvre, le clôturant d'un freestyle :

Big Nas in the house, y'all , on the freestyle tip /
When I finish this shit, it's sure to be a hit / Peace

Effectivement, 'Life is like a dice game' avait tout d'un hit : une instru de dingue (peut-être signée Large Professor mais cela reste une des inconnues), un refrain qui claque (seulement chanté dans l'intro), et un thème socio-philosophique dans lequel Nas excelle ('then prevail' !). L'alchimie était parfaite.

Au lieu de ça, le morceau resta dans cette version brute et inachevée, quasi inconnu du public. Il acquit une plus grande notoriété quelques années après grâce à internet, en figurant sur diverses mixtapes d'inédits comme 'Nasty Nas : the original 1991 demo' puis 'pre illmatic demo', suggérant une antériorité du morceau sur le légendaire premier album de Nas. Là encore c'est un point assez mystérieux puisque dans son texte, Nas fait référence à la naissance de sa fille Destiny, née le 30 Juin 1994, soit 3 mois après la sortie d'Illmatic !

From the Northern Hemisphere of the earth , peace to my seed and thanks for her birth /
Destiny, that's her name, it's going on, you know my name

Tout porte à croire qu'en réalité, le morceau fut enregistré vers la fin de l'été 1994 lors d'une session précédant It Was Written, son second album bien plus 'commercial' dans lequel 'Life is like a dice game' n'aurait pas trouvé sa place. A notre grand regret...

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